Azores

Azores



Es difícil imaginar un lugar más adecuado que las Azores para los amantes de la naturaleza, los amantes de los deportes de aventura o para aquellos que buscan un punto de referencia en términos de sostenibilidad. Las Azores son un archipiélago de nueve islas volcánicas en el Océano Atlántico, con costas escarpadas y rocosas y lagos de cráter. Cada uno de ellos merece una visita. Las islas tienen paisajes muy diversos. La isla más grande es São Miguel, donde está Ponta Delgada, la capital de la Región Autónoma de las Azores. Los otros son Santa María, Flores, Corvo, Faial, Pico, São Jorge, Graciosa y Terceira. El noventa y cinco por ciento del territorio de las Azores es un mosaico de áreas protegidas y reservas marinas. Si eres un fanático de las caminatas largas, te gusta competir en senderos, ciclismo, jeep, parapente, paseos a caballo, piragüismo, kayak, vela o otros, te encantarán las Azores. Es posible realizar diferentes recorridos por tierra, agua y aire, y con diferentes niveles de dificultad. Las Azores albergan dos de los 15 lugares que en Portugal están clasificados como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO: los viñedos de Pico y el casco antiguo de Angra do Heroísmo, en Terceira. Y también tres reservas de la biosfera: Graciosa, Flores y Corvo.

Aunque muchos no han mostrado vida durante siglos, hay 26 volcanes activos en las Azores, ocho de los cuales son submarinos. Solo en Santa María no hay ningún volcán activo. El tercer volcán más grande del Atlántico, la montaña Pico, se encuentra en la isla del mismo nombre.

Hay más de sesenta y seis lagos para visitar, admirar y nadar. Estos testimonios de actividad volcánica son hermosos y tienen aguas claras, profundas, dulces o saladas, rodeadas de flores, bosques o fumarolas. Lagoa das Sete Cidades y Lagoa do Fogo, las dos en São Miguel, son los símbolos más notables de esta maravilla natural. En todas las islas hay miradores, que permiten disfrutar de paisajes absolutamente impresionantes. Disfrute del mirador Boca do Inferno, desde donde se pueden ver otros lagos.

Otro resultado de la actividad volcánica en el archipiélago son los baños termales, en las piscinas naturales de agua caliente ricas en minerales que son una maravilla para bucear, algunas de ellas abiertas en cualquier época del año. Hay manantiales con agua en torno a los 30º, pero las temperaturas varían entre los 60º y los 100º. Poço da Dona Beija, en Furnas, en São Miguel, desvía el agua natural de un arroyo y tiene cinco piscinas naturales, una con cascada. Las fuentes termales y geotermales hacen de las islas una opción natural para unas vacaciones de bienestar.

Las Azores son uno de los santuarios de ballenas más grandes del mundo, donde es posible ver más de veinte especies diferentes, un tercio de todas las existentes. Las especies más fáciles de observar son los cachalotes, ballenas azules y ballenas comunes. También hay comunidades residentes de delfines comunes y delfines mulares. Compre un viaje en barco para avistar ballenas y delfines.

En 2018, las Azores tenían 39 playas galardonadas con la distinción Gold Quality de Quercus-National Association for Nature Conservation. Este premio no se refiere a su increíble belleza, sino a la excelente calidad de las aguas. En términos de belleza, se pueden encontrar playas vírgenes de fina arena blanca y playas de arena oscura. De hecho, en las Azores el color de la arena varía mucho, desde tonos muy claros (como el crema) hasta gris oscuro, verdoso o rojizo, debido a la presencia de minerales como el olivino o la fialita.

Los amantes del vino también encontrarán algo en las Azores. En la isla de Pico se produce vino desde el siglo XV, aunque parece que las islas volcánicas no pueden crear las condiciones para la producción de vino. Las casas y muros de piedra construidos hace varios siglos para defender los viñedos de los fuertes vientos del Atlántico y las olas de agua salada aún se pueden ver hoy en la región vinícola de Criação Velha, en el municipio de Madalena, catalogado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Las islas de Terceira y Graciosa también albergan viñedos para la producción de vino blanco.